7/2015: Quintus van der Merwe (Zuid-Afrika) in de PEN-flat

foto Quintus van der Merwe

Deze maand komt Quintus Van der Merwe het manuscript voor zijn volgende boek vervolmaken. Het hoofdpersonage van dit verhaal verblijft namelijk in Antwerpen. Het verhaal speelt zich af tegen de achtergrond van het toenemende radicale islamisme, het dreigende terrorisme en de reacties daarop. Dat de thematiek niet zonder controverse is in Van der Merwes geboorteland, bleek nog begin dit jaar toen de Zuid-Afrikaanse schrijfster Zainub Priya Dala werd aangevallen nadat ze haar sympathie betuigde voor Salman Rushdie.

Quintus van der Merwe werd in 1957 in Kaapstad geboren. Hij is een diplomaat met internationale ervaring en een opleiding in talen, literatuur en geschiedenis. Hij vergezelde Nelson Mandela op diens presidentieel bezoek aan Frankrijk en verbleef gedurende drie jaar in Brussel. Hij volgde een cursus Creatief schrijven aan de Universiteit van Kaapstad. Hij debuteerde als prozaschrijver met de roman Die blou van ons hemel (Tafelberg Publishers, 2007). Een aantal personages in dit boek, onder wie een Belgische journaliste, spreken Noord- en Zuid-Nederlands, wat bij de kritiek niet onopgemerkt bleef. Om die techniek te verfijnen, te werken aan zijn volgende boek en contacten te leggen met geïnteresseerde Vlaamse en Nederlandse uitgevers verbleef de auteur eerder al in de PEN-Schrijversflat. Met zijn tweede boek In Landsbelang (Tafelberg Publishers, 2010), met andermaal de diplomaat Johan Castelijn in de hoofdrol, vestigde hij definitief zijn reputatie als een geëngageerde en actuele thrillerschrijver.