PEN-auteurs

Dankzij het PEN op school-programma kunnen leerlingen kennismaken met een boeiend schrijversduo: zo’n duo bestaat uit een PEN-auteur (die na gedwongen vertrek uit eigen land in België neerstreek) en een Vlaamse auteur. Onze negen PEN-auteurs komen uit Soedan, Palestina, Irak, Syrië, Bosnië en Turkije. We stellen ze graag aan u voor!

Alhadi Agabeldour, Nisma Al Aklouk en Fatena Al-Ghorra

Alhadi Agabeldour (Soedan, °1971) is mensenrechtenactivist, dichter en schrijver van kortverhalen. Hij leeft sinds 2009 als politiek vluchteling in Brussel. Hij studeerde rechten in Libië en internationaal crimineel recht in Soedan. Agabeldour publiceerde in talloze Arabische media en werd als Soedan-expert geïnterviewd door grote internationale kranten als de Washington Post en de New York Times.
In Soedan leed zijn werk onder censuur. Uiteindelijk moest hij zijn land verlaten om de veiligheid van zijn familie en hemzelf te garanderen.

Nisma Al Aklouk (Palestina, °1986) is roman, proza- en toneelschrijfster. Zij leeft sinds 2012 als politiek vluchteling in Brussel. Haar eerste roman, Onder een oud kostuum, verscheen in 2009 in Egypte.
Haar tweede roman, En we hebben elkaar opnieuw ontmoet, verscheen in Palestina. Ook schreef ze de in Palestina uitgebrachte prozabundel Jouw narcistische hallucinatie en het toneelstuk El Tirmaal. Ze won verschillende prijzen in haar moederland.

Fatena Al-Ghorra (°1974) is een Palestijnse dichteres die samen met haar 9 broers opgroeide in Gaza City. Op haar 17de wordt ze uitgehuwelijkt aan een man die ze verafschuwt. Na negen jaar huwelijk kan ze scheiden. Ze maakt carrière als dichteres en als tv-presentator in Palestina. Wanneer Hamas aan de macht komt, wordt ze met de dood bedreigd en besluit ze te vluchten. In 2009 komt ze terecht in België. Dankzij de steun van Vluchtenlingenwerk Vlaanderen, Zebrart en PEN Vlaanderen pakt Fatena de draad weer op. Ze publiceerde vier dichtbundels, waarvan de recentste, Gods Bedrog, in het Nederlands vertaald werd. In 2012 won Al-Ghorra de Nederlandse El Hizjraprijs voor poëzie.

Hazim Kamaledin, Abduallah Maksour en Majid Matrood

Hazim Kamaledin (Irak, °1954) werd in 2014 door het Arabisch Theater Instituut uitgeroepen tot de beste Arabische theaterschrijver van het jaar voor zijn toneeltekst Gekheid met voorbedachten rade. Hazim vluchtte eind jaren zeventig uit Irak. Hij werd er bedreigd, opgepakt en gefolterd, omdat hij weigerde theater te maken ten dienste van de Iraakse dictator Saddam Hoessein. Na veel omzwervingen belandde hij in België. Hij schrijft voornamelijk theaterstukken. Zijn roman Schoonheid raast in mij tot ik sterf verscheen in 2017 bij Uitgeverij Polis en stond eerder op de longlist voor The Arabic Booker Prize 2016. Hazim Kamaledin is ook bestuurslid van PEN-Vlaanderen.  

Abduallah Maksour (Syrië, °1983) is prozaschrijver en journalist. Hij leeft sinds 2014 als politieke vluchteling in België. Daarvoor studeerde hij literatuur in Syrië. Hij heeft veel training gehad op het gebied van journalistiek, onder meer bij Al Jazeera en in het Instituut voor Oorlog en Vrede in Duitsland. Abduallah publiceerde vijf romans. Zijn eerste roman Zielsversnippering verscheen in 2011 in Jordanië. Daar verschenen eveneens De weg naar Guantanamo (2011), Dagen in Baba Amr (2012), Terugkeer naar Aleppo (2013) en Via Dolorosa (2014).  

Majid Matrood (Irak, °1963) is dichter. Hij publiceerde in Irak sinds de jaren tachtig veel poëzie, ondanks politieke vervolging onder het Sadam-regime. Sinds 2005 woont hij in Antwerpen. Hij neemt vaak deel aan literaire salons en publiceert regelmatig in Arabische kranten en tijdschriften. Hij publiceerde de dichtbundels De fluitist en De zondvloed. Naast zijn Arabische dichtbundels publiceerde hij samen met andere dichters de Nederlands-Arabische bundel Een oude God (2008), de Nederlandse bloemlezing Aangeboren talent (2011) en de Arabisch-Franse bundel Ginder is er niets (2014).  

Hoshang Ossi, Mario Paric en Ahmet Altan

Hoshang Ossi (Syrië, °1976) is een Koerdische dichter, schrijver en journalist. Hij ontvluchtte Syrië na bedreigingen en verblijft sinds 2010 in Vlaanderen. Hoshang schrijft zowel in het Arabisch als in het Koerdisch. Hij publiceert in verschillende Arabische en Koerdische kranten en literaire websites.
Hoshang publiceerde tussen 2001 en 2016 zes dichtbundels, en in 2016 volgde zijn eerste roman. Hij is gespecialiseerd in de Koerdische en de Turkse kwestie. Een selectie van zijn journalistieke artikelen werd in 2011 uitgegeven onder de titel Angst en bekommernissen (e-book).

Mario Paric (Bosnië, °1958) is een Bosnische dichter, schrijver en muzikant. Hij woont sinds 1993 in het Nederlandse Zuid-Limburg. In zijn geboortestad studeerde Mario architectuur. Op 28-jarige leeftijd debuteerde hij als romanschrijver, maar hij publiceerde al snel ook poëzie en kortverhalen.
In Sarajevo hielp de kunst hem vooral om zich te bevrijd te voelen van de collectieve identiteit van de massa. Mario maakt performances die zijn passie voor muziek, woord, cabaret, beeld en architectuur combineren. Momenteel is hij bezig met poëzie, waarin hij speelt met de vlucht van trekvogels. De melodie van die migratie is aanwezig in zijn dagelijkse belevingswereld.

Ahmet Altan is erelid van PEN Vlaanderen en één van Turkijes meest gelezen schrijvers: hij is de auteur van vijf essaybundels en negen romans. Kenners vinden hem de beste hedendaagse romanschrijver van Turkije. Altan is ook een invloedrijke politieke opiniemaker. Altan ontving verschillende prijzen voor zijn werk.

Op 23 september 2016, in de nasleep van de mislukte coup tegen president Erdoğan, werd Ahmet Altan gearresteerd. Hij werd ervan beschuldigd “subliminale boodschappen te hebben gegeven om de coupplanners aan te moedigen”. Sindsdien zit de schrijver in een cel in de gevangenis. Hij werd intussen weliswaar door het Turkse Hof van Cassatie vrijgesproken van het schenden van de grondwet, maar hij werd wel veroordeeld tot 15 jaar gevangenis voor het steunen van de Gülen-beweging. Waarschijnlijk betekent dit 5 tot 15 jaar cel.
In mei 2019 verscheen bij uitgeverij De Bezige Bij de essaybundel ‘Ik zal de wereld nooit meer zien’. Dit aangrijpende verhaal over zijn leven in de cel wist hij pagina per pagina naar buiten te smokkelen.
Altan kan uiteraard zelf niet naar een school komen, maar een Vlaamse auteur zal zijn plaats innemen en voorlezen uit zijn werk.
>> Lees meer over Ahmet Altan.