Zware straffen in Cumhuriyet-proces

In Een meervoud aan stemmen voor Turkije gepost door PEN Vlaanderen

cumhuriyet

Vorige week viel het verdict in het proces tegen de Turkse krant Cumhuriyet. Met PEN Vlaanderen volgen wij dat proces van in het begin (juli vorig jaar) nauwgezet op. Op iedere zitting – op één na – stuurden wij waarnemers. Verleden woensdag, toen het verdict viel, waren nagenoeg alle delegaties aanwezig, inclusief de onze. We weten niet hoe het proces afgelopen zou zijn als we er niet waren geweest. Wat we nu weten is dat zelfs met een grote internationale aanwezigheid, en na amper drie uur beraad na de laatste verdedigingstoespraken, het hof beslist heeft een uitspraak te doen die erop neerkomt dat kritische journalistiek in Turkije als een misdaad wordt bestempeld. Drie van de zeventien journalisten van de krant werden vrijgesproken, de veertien andere kregen een veroordeling en gevangenisstraffen die oplopen tot acht jaar. Samen met bijna dertig andere organisaties veroordeelt PEN Vlaanderen deze beslissing én roept ze de Europese Instellingen en het Europees Hof van de mensenrechten op om Turkije te overtuigen een einde te maken aan de noodtoestand, op te houden journalisten te vervolgen en de meer dan 150 gevangen journalisten in Turkije vrij te laten. President Erdogan wil de Turkse presidentsverkiezingen met meer dan een jaar vervroegen. Democratische verkiezingen zijn maar mogelijk als een vrije pers in staat is burgers in te lichten over die zaken die ze moeten weten om een gedegen keuze te maken.

U leest het volledige joint statement van PEN International hier.